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  • Tour de la Hongkong and Shanghai Bank
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Les produits de construction en aluminium sont faits d’alliages à l’épreuve des intempéries, résistants à la corrosion et insensibles aux ultraviolets, ce qui leur assure des performances optimales sur une très longue vie utile. Certains alliages sur mesure poussent encore plus loin une résistance à la corrosion déjà excellente. On peut ainsi utiliser des tôles d’aluminium profilées sans opérations d’entretien coûteuses, même dans des conditions extrêmes.
Chaque bureau jouit d’un éclairage naturel et est muni de fenêtres ouvrantes qui permettent aux occupants de contrôler leur propre environnement © Foster + Partners

Tour Commerzbank

Francfort (Allemagne)

«Le parement de la tour Commerzbank comporte des panneaux pare-pluie en aluminium anodisé, dont la durée de vie se compte en décennies.»

Le jour de l’inauguration de la tour Commerzbank en 1997, le Financial Times adoptait l’édifice comme symbole de Francfort, à l’instar de Big Ben pour Londres et de la Tour Eiffel pour Paris. La façade en aluminium du bâtiment rend possible une ventilation naturelle des bureaux ainsi que l’aménagement d’une ambiance de travail intérieure confortable malgré les vents très forts.

Haute de cinquante-trois étages, la tour Commerzbank est le premier immeuble de bureaux écologique du monde, et le bâtiment le plus haut d’Europe. Lauréat d’un concours international très sélectif, le projet explore la nature de l’environnement de bureau, développant des modèles novateurs en matière d’écologie et de milieu de travail. Le concept architectural s’appuie sur des systèmes naturels d’éclairage et de ventilation. Chaque bureau jouit d’un éclairage naturel et est muni de fenêtres ouvrantes qui permettent aux occupants de contrôler leur propre environnement, ce qui se traduit par une consommation globale d’énergie inférieure de moitié à celle des tours de bureaux conventionnelles. Le parement de la tour Commerzbank est constitué de panneaux pare-pluie finement détaillés en aluminium anodisé. Foster + Partners a veillé à ce que le grain des tôles d’aluminium laminé ait la même orientation sur chaque façade. La ventilation naturelle de ce gratte-ciel de cinquante-trois étages est obtenue grâce à un mur-rideau à double paroi équipé de fenêtres intérieures en aluminium. La capacité d’incorporer des formes complexes aux profilés d’aluminium qui structurent le parement extérieur a rendu possible cette ventilation naturelle qui contribue au confort des occupants, malgré les forts vents qui soufflent à une telle hauteur.

Le bâtiment a un plan triangulaire à trois pétales – les étages de bureaux – disposés autour d’un atrium central pleine hauteur. Des jardins sur quatre étages, aménagés à différents niveaux sur chaque façade, forment une spirale de verdure autour du bâtiment et jouent aussi un rôle unificateur pour les bureaux avoisinants. Ces jardins ont évidemment une fonction écologique en alimentant en lumière naturelle et en air frais l’atrium central, lequel agit comme une cheminée de ventilation naturelle pour les bureaux orientés vers l’intérieur. Avec leur ambiance apaisante, ces jardins sont aussi des lieux de détente appréciés pendant les pauses-café; de l’extérieur, ils confèrent au bâtiment une impression de transparence et de légèreté. Selon l’orientation, le choix de végétation emprunte à différentes régions : Amérique du Nord, Asie ou Méditerranée.

Cette tour impose une présence distinctive dans le panorama de Francfort, mais son ancrage dans le tissu urbain de moindre hauteur a été réalisé par une restauration et une reconstruction consciencieuses des bâtiments environnants. Les aménagements au niveau de la rue comprennent des boutiques, des stationnements, des appartements et un hall bancaire, établissant de multiples liens entre la tour Commerzbank et la collectivité. Au cœur de cet ensemble, une galerie publique, avec restaurants, cafés et espaces pour activités sociales et culturelles, forme un nouveau parcours très apprécié pour traverser le site.